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A ecologia profunda, tradução direta do inglês “deep ecology”, é um conceito proposto pelo filósofo e ecologista Norueguês Arne Næss em 1973.

Segundo esse conceito, cada elemento da natureza, inclusive a humanidade, deve ser preservado e respeitado para garantir o equilíbrio do sistema da biosfera. O termo foi criado para contrapor o conceito, também formulado por Næss, de “ecologia rasa” ou “ecologia superficial”, segundo ele o paradigma dominante sobre o uso dos recursos naturais, no qual humanos são o centro de tudo e a natureza constitui algo a ser explorado.

A ecologia profunda argumenta que o mundo natural é um equilíbrio subtil de inter-relações complexas em que a existência de organismos depende da existência de outros dentro dos ecossistemas. A interferência humana ou a destruição do mundo natural representa uma ameaça, portanto, não apenas para os seres humanos, mas para todos os organismos que constituem a ordem natural.

O princípio central da ecologia profunda é a crença de que o ambiente todo, deve ser respeitado e considerado como tendo certos direitos legais inalienáveis de viver e florescer, independentemente dos seus benefícios instrumentais utilitários para o uso humano. A ecologia profunda é frequentemente enquadrada em termos da ideia de uma sociabilidade muito mais ampla; reconhece diversas comunidades de vida na Terra que são compostas não apenas por fatores bióticos, mas também, quando aplicável, por relações éticas, ou seja, pela valorização de outros seres como mais do que apenas recursos. Ela descreve-se como “profunda” porque considera mais profundamente a realidade atual da relação da humanidade com o mundo natural, chegando a conclusões filosoficamente mais profundas do que a visão predominante da ecologia como um ramo da biologia.

O movimento não adere ao ambientalismo antropocêntrico (que se preocupa com a conservação do meio ambiente apenas para exploração por e para fins humanos), uma vez que a ecologia profunda é fundamentada num conjunto bastante diferente de suposições filosóficas. A ecologia profunda adota uma visão mais holística do mundo em que os seres humanos vivem e procura aplicar à vida o entendimento de que as partes separadas do ecossistema (incluindo os seres humanos) funcionam na totalidade. Essa filosofia fornece uma base para os movimentos ecológicos e fomentou um novo sistema de ética ambiental que defende a preservação da selva, o controlo da população humana e a vida simples.